Avanzar hacia una nueva dirección: Manejo de la conservación y de la demanda de agua en la industria minera sudafricana

Coal Mining and processing in South Africa
Tiempo estimado de lectura: 3 minutes Escuchar esto

Información del proyecto

Cliente
Departamento de Aguas y Saneamiento (DWS) y Consejo Minero de Sudáfrica (MinCoSA)

Ubicación
Sudáfrica

Los recursos hídricos de Sudáfrica están sufriendo el estrés causado por el crecimiento de las zonas urbanas y la mayor demanda de agua en la industria y los hogares. La disponibilidad de agua limpia y «fresca» se ve amenazada por esta creciente demanda que, de no controlarse, podría ocasionar una crisis nacional de agua.

A raíz de esto, el Departamento de Aguas y Saneamiento del gobierno sudafricano está exigiendo a la industria minera, cuya demanda de agua es elevada, que reevalúe la forma en que usa y gestiona este recurso en sus procesos.

El concepto de manejo de la conservación y de la demanda de agua es un principio clave en la estrategia nacional de recursos hídricos de Sudáfrica. La estrategia nacional se desarrolló para asegurar el uso óptimo y responsable de los recursos hídricos nacionales. Antes de este punto, casi no existía dirección, supervisión o incentivo para que la industria minera fuera más proactiva en sus estrategias de manejo de aguas; por ejemplo, para que adoptara nuevos modelos y tecnologías de eficiencia del uso de este recurso o readaptara las instalaciones existentes.

Golder fue contactado por el DWS y el Consejo de Minerales de Sudáfrica (anteriormente la Cámara Minera) para ayudar con la implementación de un proyecto colaborativo: «Establecimiento de objetivos de manejo de la conservación y de la demanda de agua en el sector minero sudafricano». Este proyecto se desarrolló con el apoyo de la industria minera para considerar de qué manera podría mejorar su adopción del concepto de manejo de la conservación y de la demanda de agua mediante incentivos, directrices normativas, la aplicación de metodologías y tecnología, y el reporte o modelamiento de balances de aguas. Los miembros del Consejo de Minerales de Sudáfrica tienen intereses en la industria minera privada y, como grupo, tienen influencia sobre las mejores prácticas en minería. El apoyo de este proyecto por parte de miembros del Consejo de Minerales de Sudáfrica, que tienen influencia sobre las mejores prácticas de manejo de aguas, fue imprescindible para lograr que la industria adoptara los nuevos referentes y directrices identificados por Golder.

Golder realizó visitas a 40 faenas mineras que producían varios commodities (por ejemplo: carbón, diamantes, mineral de hierro, cromo). Las visitas y entrevistas se realizaron para evaluar la demanda actual del agua, las prácticas de manejo de aguas, la factibilidad de adoptar nuevas técnicas de manejo de aguas, y la cultura y actitud hacia el manejo de aguas y de su demanda. Los datos recopilados en las faenas mineras incluyeron balance de aguas, medidas de eficiencia hídrica y los costos de las estrategias de uso del agua existentes.

Después de llevar a cabo mediciones en terreno y analizar los datos obtenidos, Golder desarrolló los nuevos estándares de la industria para medir el éxito del manejo de la conservación y de la demanda de agua en proyectos mineros:

  • Una matriz de variables que identifica las características de un sistema de aguas mina genérico para ayudar a alcanzar los objetivos de manejo de la conservación y de la demanda de agua.
  • Puntos de referencia para el manejo de la conservación y de la demanda de agua, así como la creación de indicadores clave y puntos de referencia del uso del agua basado en commodities que las minas pueden utilizar para autorregularse, y que también permiten que el DWS pueda medir el cumplimiento de la mina.
  • Directrices para el desarrollo y la implementación de estrategias para el manejo de la conservación y de la demanda de agua que incluyen metodologías para medir el éxito.
  • Un marco estandarizado para la rendición de cuentas sobre el agua, o SWAF (por Standardized Water Accounting Framework), que permite apoyar el establecimiento de un sistema en línea de reporte automático de manejo de la conservación y de la demanda de agua.

Los nuevos estándares desarrollados por Golder ofrecen una estrategia uniforme de seguimiento, informe, análisis y cumplimiento para toda la industria, basada acertadamente en las metodologías de uso y reutilización de agua derivadas de los principios del manejo de la conservación y de la demanda de agua. La industria minera ha aceptado el desafío de implementar el concepto del manejo de la conservación y de la demanda de agua, y algunos de sus participantes ya están viendo resultados en términos de manejo de aguas y ahorro de costos. Se han implementado estrategias para mitigar las consecuencias a largo plazo del uso que se le daba al agua, con énfasis en la reutilización y el reciclaje de grandes cantidades de aguas residuales generadas por actividades mineras.

Ya se han reportado ahorros, gracias a la aplicación de estrategias recomendadas de conservación de agua que utilizan tecnologías y maquinaria disponibles. Estos ahorros constituyen un incentivo para el cumplimiento continuo con el concepto del manejo de la conservación y de la demanda de agua.

Mediante la gestión eficiente de los recursos hídricos de Sudáfrica, las comunidades pueden disponer de una mayor cantidad de agua para la agricultura y otras industrias. La mayor disponibilidad de agua lleva a tener un medioambiente más saludable, al crecimiento socioeconómico y a mejores relaciones entre los propietarios de las minas y las comunidades en las que operan.

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Departamento de Aguas y Saneamiento (DWS) y Consejo Minero de Sudáfrica (MinCoSA)

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Sudáfrica

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