Hommage à une légende de la mécanique des roches

Ted Brown, alias le professeur émérite E T Brown AC, consultant senior de longue date chez Golder, est considéré comme une légende mondiale dans le domaine de la mécanique des roches. En témoigne l’impressionnante carrière de Ted : plus de 55 années d’expérience internationale comme chercheur, enseignant, consultant et auteur dans le domaine de la mécanique des roches et de ses applications dans les secteurs des mines, du génie civil et des ressources énergétiques.

Ted a eu 80 ans récemment, et il a aussi pris sa retraite officiellement. Pour célébrer cet évènement important, nous avons organisé un colloque auquel ont pris part des spécialistes de la mécanique des roches de partout dans le monde, qui se sont réunis pour souligner la contribution de Ted à la discipline.

« Nous sommes très fiers que Ted ait fait partie de la famille Golder, ainsi que de l’héritage durable qu’il laisse, lui qui a encadré et inspiré tant de nos consultants en mécanique des roches », a dit Neil Benson, associé principal et membre du conseil d’administration de Golder.

Il a ajouté : « Les recherches de Ted sur les propriétés mécaniques des roches et des masses rocheuses, la résistance au cisaillement des discontinuités remblayées, la conception de mines et autres excavations souterraines, la géomécanique du foudroyage par blocs et par panneaux, la stabilisation des barrages de béton et l’évaluation des risques en mécanique des roches constituent une contribution importante et durable au domaine. »

Ted a travaillé à divers projets de Golder, notamment à la plupart des grands projets de foudroyage par blocs à l’échelle mondiale, ainsi qu’à de nombreux projets d’exploitation minière et de creusement de tunnels en Australie, comme la mine Cadia en Nouvelle-Galles du Sud et les projets de tunnel Clem 7 et Airport Link dans le Queensland. Il a également été consulté à titre d’expert à la suite de l’effondrement du tunnel de Lane Cove, à Sydney.

« Ce fut un privilège que de travailler avec Ted pendant plus de 30 ans et d’observer un véritable érudit à l’œuvre », a déclaré Robert Morphet, associé principal et ingénieur géologue/hydrogéologue chez Golder Australie. « Ted a contribué à la résolution de certains des plus grands problèmes de nos clients et, ce faisant, au développement de nombreux spécialistes chez Golder. Son expertise imprègne notre excellence technique et a marqué la génération actuelle d’experts en mécanique des roches. »

Le fameux critère de rupture de Hoek-Brown, mis au point par Ted avec Evert Hoek, a fait l’objet d’une première publication en 1980 et a rapidement été accepté dans le domaine de la mécanique des roches comme outil d’estimation de la résistance des masses rocheuses fortement fracturées. Un certain nombre de modifications y ont été apportées au cours des 38 années écoulées depuis, et un article intitulé « The Hoek-Brown failure criterion and GSI—2018 edition » sera publié dans une édition spéciale du Journal of Rock Mechanics and Geotechnical Engineering pour le colloque ET Brown, à la mi-2019.

Ross Hammett, associé principal, ingénieur civil et minier senior chez Golder Canada, a dit : « Ted n’est rien de moins qu’une légende. Ses contributions et ses réalisations en tant qu’enseignant, chercheur, professeur, auteur et administrateur d’université lui ont valu le plus grand respect partout dans le monde, tant de la part de ses pairs que des centaines, voire des milliers de géotechniciens qui le connaissent par son nom et par ses écrits, sinon personnellement. »

« Pour ma part, je dois mon initiation à la géotechnique et l’enseignement formateur que j’ai suivi par la suite à Ted et aux cours de premier cycle que j’ai eu le privilège de suivre avec lui au milieu et à la fin des années 1960 », a ajouté Ross. « C’était un maître présentateur et conférencier, et je lui serai toujours reconnaissant, car les bases qu’il m’a enseignées m’ont très bien servi dans toute ma carrière. »

À propos de Ted Brown

Né à Castlemaine (Victoria, Australie), Ted est titulaire d’un baccalauréat en génie civil et d’une maîtrise en sciences de l’ingénierie de l’Université de Melbourne, d’un doctorat de l’Université du Queensland et d’un doctorat en sciences (génie) de l’Université de Londres. Il a commencé sa carrière d’ingénieur en 1960, à la mine de lignite de la vallée Latrobe, exploitée par l’ancienne State Electricity Commission of Victoria, tandis que sa carrière universitaire l’a amené à faire des études à l’Université du Minnesota (États-Unis) et à l’Université de Cambridge (Royaume-Uni), avant de devenir membre du personnel de l’Imperial College of Science and Technology de Londres à titre de maître de conférence en mécanique des roches en 1975. Il a été nommé professeur en mécanique des roches en 1979, puis doyen de la Royal School of Mines et chef du département de génie des ressources minérales.

Ted est retourné en Australie en 1987, où il est devenu le premier doyen à temps plein de la faculté de génie de l’Université du Queensland, et c’est aussi à cette époque qu’il a noué une relation avec Golder. Il est devenu l’unique vice-chancelier adjoint de l’université en 1990 et vice-chancelier principal en 1996. Lorsqu’il a pris sa retraite anticipée de ce poste au début de 2001, il est devenu professeur émérite de l’Université du Queensland, et il travaille depuis comme consultant senior chez Golder, à notre bureau de Brisbane.

Ted a été élu International Fellow de la Royal Academy of Engineering (Royaume-Uni) en 1989 et Fellow de l’Australian Academy of Technological Sciences and Engineering en 1990. En 2001, il a été nommé compagnon de l’Ordre d’Australie (AC), plus haute distinction honorifique du pays, pour « services rendus à la profession d’ingénieur en tant qu’expert mondial de la mécanique des roches, ainsi qu’au milieu universitaire par la promotion des normes académiques et professionnelles les plus élevées ».

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