La réalité virtuelle : une révolution pour la formation en SSE

Massimo Dragan

Les mains moites et le cœur battant la chamade, la pilote détache son harnais de sécurité, épuisée mais soulagée d’avoir réussi un atterrissage avec un seul moteur. Elle descend du cockpit… pour retrouver sa salle de classe, où ses pairs viennent la féliciter chaleureusement pour cette séance en simulateur réussie.

Depuis des années, les compagnies aériennes forment leurs pilotes en les soumettant à des simulations hautement réalistes. Parfois éprouvants, ces exercices reproduisent les conditions et les problèmes pouvant survenir en situation en vol. Grâce à ces séances de formation en réalité virtuelle (RV), ces compagnies forment leurs pilotes à la gestion de situations éventuelles, tout en évitant les coûts et les risques de sécurité associés aux formations en aéronef.

Dans son MediaLab, Golder applique aussi cette approche « virtuelle », cette fois-ci dans le domaine de la formation en santé, sécurité et environnement (SSE). Cette technologie lui permet d’offrir à ses clients de divers secteurs d’activité une solution novatrice et hautement efficace pour répondre à leurs besoins de formation.

Avec la technologie et les connaissances d’aujourd’hui, la RV peut être intégrée à la formation en SSE

Plusieurs tendances font de la réalité virtuelle la nouvelle solution de choix pour la formation en SSE :

  • Les jeux vidéo réalistes – Le secteur du jeu vidéo a révolutionné la représentation du réel en la faisant répondre aux mouvements des utilisateurs. Bon nombre des techniques utilisées dans l’industrie du jeu vidéo peuvent être appliquées à des scénarios réels en SSE. De plus, le concept de « ludification », qui consiste à intégrer à une activité de formation des mécanismes propres au jeu comme une compétition, un système de points ou des règles, permet d’accroître l’intérêt des utilisateurs et favorise la rétention de l’information.
  • L’accessibilité du matériel électronique – Les ensembles de caméras permettant de capter des images à 360 degrés se détaillaient autrefois en milliers de dollars (ou d’euros). Aujourd’hui, leur prix se situe plutôt dans les centaines, tout comme celui des casques de RV vendus en magasin, et cette chute des prix s’accompagne d’une amélioration de la résolution et de la capacité des appareils. Ce type d’équipement sans fil diminue les distractions pour l’utilisateur, ce qui contribue au réalisme de la simulation.
  • L’amélioration des plateformes – Les systèmes de gestion de la formation propulsés par la réalité virtuelle sont de plus en plus puissants, conviviaux et rentables, et leur mise au point requiert des capacités informatiques qui sont elles-mêmes de plus en plus accessibles.

Comment la réalité virtuelle contribue-t-elle à la sécurité des employés?

Alors que la demande pour la formation en SSE ne cesse de croître, de nombreuses entreprises se tournent vers la RV pour offrir des simulations de formation dans des domaines généraux comme l’utilisation de chariots élévateurs et la conduite de camions. Cependant, nous estimons qu’il existe un besoin pour des formations en RV portant sur des scénarios de sécurité spécialisés, qu’on pense à l’entrée dans un espace confiné comme un réservoir de stockage, à la réalisation d’inspections en milieu difficile, à l’examen de procédures opérationnelles complexes qui exigent des séquences de tâches particulières, ou au travail dans un environnement où circulent des véhicules.

Au MediaLab, notre expérience en conception de prototypes de RV nous permet de bien comprendre le potentiel des médias immersifs pour améliorer la qualité de la formation portant sur des scénarios spécialisés. Après avoir utilisé l’un de nos prototypes de formation, une utilisatrice s’est fait demander si son expérience de formation en RV était plus efficace qu’un examen classique à choix multiples. Pour elle, la réponse allait de soi : « Bien sûr qu’on apprend mieux en réalisant une activité qu’en ne faisant que l’étudier! »

Bien que de nombreux facteurs soient à l’œuvre, voici quelques-unes des raisons qui expliquent en quoi la RV révolutionne la formation en SSE :

  • C’est comme si on y était – La RV permet la simulation la plus réaliste qui soit des conditions sur le terrain avec la technologie actuellement offerte. Les utilisateurs des systèmes de réalité virtuelle explorent le monde en utilisant les mêmes processus cognitifs que dans la vie réelle. Ils ne se limitent pas à regarder une image; ils peuvent bouger et choisir où regarder, dans un environnement qu’ils sont libres d’explorer en trois dimensions. Ils comprennent les relations spatiales entre les objets qui les entourent. Ils perçoivent aussi le son en trois dimensions. Ainsi, si la simulation prévoit l’arrivée d’un véhicule par l’arrière, ils pourront localiser ce son dans l’espace. Ces caractéristiques contribuent à donner l’impression que l’utilisateur se trouve sur place. C’est ce que les psychologues appellent la « présence virtuelle ».
  • Essais et erreurs – Si la simulation en réalité virtuelle peut être intense, elle se déroule néanmoins dans un univers artificiel et contrôlé. Ainsi, les utilisateurs peuvent « vivre » une expérience et explorer des comportements sans devoir en subir les conséquences. Ils peuvent échouer, et échouer encore, avant d’en arriver à la réaction appropriée en fonction de la situation. Ils peuvent aussi suivre leur progression sur une courbe d’apprentissage.
  • Concentration – Tout formateur vous le dira : il est important de maintenir l’attention des participants, surtout en SSE. Si la formation dans ce domaine peut sauver des vies et prévenir des accidents graves, les participants aux formations ne réalisent pas toujours qu’ils doivent absolument être attentifs aux comportements qu’ils doivent adopter. La formation en RV empêche les gens d’être distraits par autre chose que l’expérience dans laquelle ils sont plongés. Elle comble les sens des participants à un point tel qu’il leur est impossible de se laisser distraire.
  • Motivation – Admettons-le : la réalité virtuelle, c’est amusant! La nouvelle génération de technologie de RV tire ses racines des jeux vidéo, car il est très facile de concevoir des expériences qui s’apparentent à des jeux. En effet, la ludification est une stratégie couramment utilisée pour motiver les gens et leur offrir une expérience d’apprentissage amusante et satisfaisante, et la RV se révèle un médium tout indiqué pour intégrer cette stratégie.

Voici quelques autres avantages qu’offre la RV dans la formation en SSE :

  • Apprentissage autonome – Puisque les expériences peuvent être simulées dans un environnement virtuel, il n’est pas nécessaire de faire appel à un formateur ni d’utiliser de l’équipement spécialisé autre qu’un poste de RV. Les employés peuvent donc suivre une formation ou un cours de perfectionnement à tout moment.
  • Simulation de conditions extrêmes – La RV permet aux employés de se préparer virtuellement à affronter certaines situations périlleuses de la vie réelle (une fuite de gaz dangereux, par exemple).
  • Offre multilingue – Pour les entreprises mondiales, le fait de dispenser des formations de SSE dans la langue des participants témoigne d’un respect pour la culture locale et permet une transmission claire et efficace de l’information qui maximise la rétention des notions enseignées.
  • Rentabilité – Bien sûr, les solutions de réalité virtuelle nécessitent temps et argent, mais cet investissement permet de former un grand nombre de personnes. Elles s’avèrent donc plus pratiques que les formations traditionnelles en face à face.

Les avantages que nous avons mentionnés, combinés aux récents progrès technologiques, nous indiquent que la réalité virtuelle poursuivra sa croissance dans le domaine de la SSE. Golder et son équipe du MediaLab continueront de concevoir de nouvelles solutions, de faire preuve d’innovation et de mettre la réalité virtuelle au service de la sécurité des employés, répondant à un besoin qui, lui, est bien réel.

Massimo Dragan

À Propos De L’auteur

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