Étude des influences sur la pollution atmosphérique pour améliorer la qualité de l’air à Canterbury

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RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Client
Environment Canterbury

Location
Canterbury (Nouvelle-Zélande)

La qualité de l’air dans la région de Canterbury, en Nouvelle-Zélande, est préoccupante depuis de nombreuses années. Environment Canterbury (ECan) œuvre, au sein de l’administration de la Nouvelle-Zélande, à fournir des données environnementales à la région de Canterbury et à y assurer la gestion de l’environnement. Dans le cadre de sa vision et de sa raison d’être, ECan s’est engagée à étudier les facteurs de pollution atmosphérique dans la région et à appliquer des stratégies d’atténuation adaptées aux sources afin de réduire les concentrations de polluants.

Au cours des dernières années, de nombreuses villes de la région ont observé des concentrations élevées de grosses particules. ECan voulait comprendre les influences météorologiques et saisonnières ou journalières sur les données relatives aux grosses particules recueillies à son site de surveillance de Timaru au cours des huit dernières années et procéder à une analyse préliminaire visant à cerner les principaux facteurs à l’origine des concentrations élevées observées ces dernières années.

L’équipe de spécialistes de l’air de Golder a été embauchée par ECan pour trouver les corrélations étroites entre les concentrations élevées de grosses particules et les conditions ambiantes ainsi que les scénarios météorologiques. Il n’y avait pas de seuil de concentration normalisé par rapport auquel définir ce qui constitue une concentration élevée. L’équipe a donc présenté une approche visant à classer la distribution des grosses particules entre les concentrations de fond normales, modérément élevées et très élevées, ainsi qu’à évaluer les tendances dans chacune de ces catégories.

En s’appuyant sur ses compétences en recherche sur la qualité de l’air et en analyse et visualisation de données, l’équipe a évalué les facteurs journaliers, saisonniers et météorologiques pour déterminer si le vent, la température, l’humidité et la pluie influaient sur la concentration de grosses particules. Mettant à profit ses compétences en matière d’analyse et de programmation, elle a évalué les données et été en mesure de cerner l’évolution annuelle, mensuelle, hebdomadaire, quotidienne et horaire de la concentration de grosses particules. L’analyse a permis de dégager des tendances temporelles à court et à long terme dans la région.

Grâce à sa compréhension approfondie des influences des diverses utilisations des terres et des sources anthropiques et biosynthétiques dans la région, notre équipe a pu effectuer une analyse fondée sur des scénarios pour étudier les répercussions de plusieurs variables. (p. ex. changement de vitesse du vent pendant une période de sécheresse prolongée et durant la journée) sur la concentration de grosses particules.

Notre client souhaitait pouvoir approfondir l’étude des données par lui-même, et nous l’avons aidé à le faire en mettant au point une application Web qui lui permet de filtrer les données de diverses manières, de créer des visualisations instantanées et de produire des rapports. Notre travail a été le point de départ d’une étude approfondie des grosses particules dans la région.

Le client était satisfait des résultats rapides, reproductibles et de grande qualité de notre analyse, qui a cerné les principaux facteurs déterminant les concentrations de fond et élevées de grosses particules et mis en lumière des relations entre les grosses particules et les conditions ambiantes qui n’avaient pas été prises en compte auparavant. Grâce à une meilleure compréhension des facteurs à l’origine des tendances touchant la concentration de grosses particules, Canterbury sera mieux en mesure d’envisager des moyens d’améliorer la qualité de l’air afin de créer un milieu propre et sain pour l’avenir de ses collectivités.

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