RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Réhabilitation progressive sans danger pour les chauves-souris à l’ancienne mine Edison

Client
Eaton

Location
Ontario, Canada

Description

La réhabilitation des anciens sites miniers est un défi constant. La sécurité du public et la protection de l’environnement sont des considérations clés dans l’avancement des pratiques de fermeture des mines.

Eaton a retenu les services de Golder pour effectuer la réhabilitation progressive de la mine Edison en Ontario (Canada). Le ministère des Richesses naturelles et des Forêts a déterminé que les galeries de la mine pouvaient être des gîtes d’hivernage les chauves-souris. Un relevé effectué par Golder a confirmé la présence de chauves-souris, et les galeries de la mine ont donc été désignées comme habitat protégé pour les espèces en péril que sont le vespertilion brun et le vespertilion nordique. En raison de cette classification, trois éléments dangereux (galerie d’accès, puits et tranchée à ciel ouvert) débouchant sur les galeries devaient être préservés et laissés ouverts afin de maintenir l’accès pour les chauves-souris. Étant donné que des mesures de réhabilitation ordinaires auraient empêché les chauves-souris d’accéder aux galeries ou n’auraient pas été une solution permanente, il fallait trouver une solution de réhabilitation unique pour ces ouvertures vers la surface.

Au cours d’un processus de consultation de 16 mois auprès d’Eaton, du ministère du Développement du Nord et des Mines et du ministère des Richesses naturelles et des Forêts, Golder a mis au point une solution novatrice de coupoles et de porte pour les chauves-souris ainsi qu’un plan de réhabilitation par étapes satisfaisant les intérêts de toutes les parties concernées. Le remblayage des ouvertures dangereuses qui ne faisaient pas partie de l’habitat des chauves-souris a également été effectué, à l’aide de matériaux de provenance locale.

Les défis du projet comprenaient le relief nordique accidenté, le lieu éloigné en forêt et les conditions de travail difficiles pendant l’été. Pour les relever, l’équipe a assuré une planification logistique rigoureuse. Plus de 40 transports par hélicoptère et plusieurs trajets de barge sur la rivière Montreal ont été effectués en toute sécurité et sans incident afin d’acheminer jusqu’au site les matériaux nécessaires à l’aménagement de la porte et des coupoles pour les chauves-souris.

La réhabilitation progressive de la mine Edison permet de protéger le gîte d’hivernage des deux espèces en péril et d’empêcher l’accès par inadvertance aux galeries de la mine, ce qui assure la sécurité du public. Les deux coupoles et la porte de la galerie d’accès comptent parmi les premières structures sans danger pour les chauves-souris à être construites dans une mine en Ontario.

Golder s’est vu décerner le Tom Peters Memorial Mine Reclamation Award de 2018 par l’Association canadienne de réhabilitation des sites dégradés et l’Association minière de l’Ontario pour ses réalisations exceptionnelles relativement aux pratiques de fermeture appliquées à l’ancienne mine Edison.


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