Une usine de remblai en pâte pour la mine Lalor d’Hudbay Minerals

Hudbay Minerals paste backfill plant for Lalor
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Client
Hudbay Minerals

Location
Manitoba (Canada)

Le présent portrait est originalement paru dans le numéro de septembre 2020 d’International Mining.

Afin d’accélérer le remblayage et de produire un remblai uniforme et de grande qualité, Hudbay Minerals souhaitait installer une nouvelle usine de remblai en pâte à sa mine Lalor, qui produit du zinc, de l’or et du cuivre à Snow Lake, au Manitoba. Les usines de remblai en pâte ne sont pas nouvelles pour Hudbay; en fait, l’entreprise a exploité l’une des premières installations au site de Flin Flon, également situé au Manitoba. L’usine de remblai Lalor est l’une des plus récentes au Canada. Elle est dotée d’une technologie de pointe en matière de contrôle des procédés, qui permet à l’installation de fonctionner avec un minimum d’interventions de l’opérateur. Mise en service au printemps et au début de l’été 2018, l’usine était pleinement fonctionnelle à la fin de l’été.

Cette usine de remblai présente des caractéristiques uniques, dont l’acheminement des résidus de la mine Stall, située à 16 km de la mine Lalor. Une station de surpression adjacente à la zone de gestion des résidus (ZGR) a été conçue pour intercepter les résidus et les pomper sur 13,5 km jusqu’à l’usine de remblai en pâte. Comme il n’y avait pas de possibilité d’élimination ou de traitement à la mine, l’excès d’eau engendré par l’assèchement des résidus devait à nouveau être pompé sur 13,5 km vers la ZGR, dans une conduite de retour parallèle. La conception de la station de surpression permet de faire face à d’importantes variations du débit de résidus et à de futures augmentations de la production.

La communication avec l’usine de remblai en pâte est possible grâce à un câble à fibres optiques posé le long de la ligne de la station de surpression éloignée. Plusieurs stations de détection des fuites, surveillées par le réseau de fibre optique, sont également présentes le long du pipeline, aux endroits critiques. La surveillance et la conformité environnementales étaient des éléments clés à prendre en considération au cours de la phase de conception.

L’usine de remblai en pâte Lalor a la capacité unique de pouvoir stocker pendant quatre jours les résidus provenant de la mine, à l’aide de deux grands réservoirs d’alimentation à filtre agités. Les résidus stockés permettent tout aussi bien de dissocier la production de pâte de l’arrivée des résidus de traitement que de faire couler le remblai en pâte à un rythme soutenu plus élevé que le débit d’alimentation en résidus de traitement. La conception de l’usine de remblai comprend un épaississeur à débit élevé, de grands réservoirs agités de stockage de résidus, un filtre à disque de 3,8 m de diamètre, un transporteur à courroie, des silos de ciment avec un doseur à perte de masse, de multiples transporteurs à vis de ciment et un mélangeur à arbre double.

La pâte est acheminée à la mine souterraine par deux trous de forage (l’un en attente et l’autre actif) situés dans l’usine de remblai. Le site en surface de l’usine de remblai en pâte permet l’écoulement de la pâte par gravité vers la mine pour le remblayage. L’usine est conçue pour fonctionner de façon continue avec suffisamment de redondance, de capacité d’appoint et d’alimentation électrique d’urgence pour garantir une exploitation optimale, sûre et fiable.

Hudbay a découvert le gisement de Lalor en 2007, sur des terres qui lui appartiennent en propre, grâce à ses techniques d’exploration novatrices. Il s’agit du plus grand gisement de sulfures massifs volcanogènes trouvé dans la région de Snow Lake à ce jour. En février 2020, Hudbay a annoncé des réserves minérales et des ressources accrues pour la mine Lalor et les dépôts satellites avoisinants, ainsi qu’un nouveau plan minier qui comprend le traitement de l’or et du minerai de cuivre et d’or à l’usine New Britannia de l’entreprise.

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