Apaiser les inquiétudes des citoyens concernant la sûreté d’un site de stockage de déchets radioactifs en Corée




RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Client
Korea Radioactive Waste Agency (KORAD)

Location
Corée

Description

Les Sud-Coréens sont particulièrement sensibles à la gestion des matières radioactives depuis la catastrophe de la centrale nucléaire de Fukushima, survenue en mars 2011 au Japon, pays voisin du leur, et d’une série de tremblements de terre et de répliques ayant eu lieu dans leur propre pays, dont ceux de Gyeongju en 2016 (le plus puissant séisme qu’a connu le pays depuis l’adoption des méthodes d’enregistrement modernes dans les années 1970) et de Pohang en 2017.

La nécessité de rassurer le public a été particulièrement grande à l’égard d’un site de stockage (stockage qui se fait près de la surface et en profondeur) de déchets radioactifs de faible et moyenne activité provenant de sources commerciales, des hôpitaux, des gouvernements et d’autres sources. Golder fournit depuis 2006 des services géotechniques pour ce site situé dans une subdivision administrative (Yangbuk-myeon) de la ville de Gyeongju.

Les travaux effectués par Golder ont inclus la caractérisation du site, l’analyse des fractures et des failles, la modélisation hydrogéologique, les analyses de l’écoulement des eaux souterraines et du transport, l’analyse géomécanique ainsi que des évaluations préliminaires de la sûreté sismique et de la performance.

La construction d’installations d’enfouissement près de la surface a nécessité l’excavation d’un flanc de montagne, générant une pente de 250 mètres de largeur sur 50 mètres de hauteur (820 pieds sur 164 pieds). Tout signe d’instabilité ou de défaillance au niveau de cette pente est susceptible d’accroître les préoccupations concernant le danger que présentent les installations de stockage.

Afin de rassurer le public, la Korea Radioactive Waste Agency a entrepris une étude visant à clarifier les caractéristiques géologiques du site, les fractures et d’autres facteurs ayant une influence sur la stabilité de la pente.

Un flanc de montagne de cette taille peut présenter de nombreuses variations en ce qui a trait aux sols et au massif rocheux. Pour déterminer ces variations et repérer les points faibles, Golder a effectué une caractérisation détaillée des sols et du massif rocheux ainsi que des structures géologiques du flanc de montagne excavé.

À l’aide du modèle détaillé FracMan, Golder a simulé les impacts d’événements sismiques potentiels, en y incluant ceux des plus récents séismes survenus au pays. Ces simulations comprenaient également les impacts de la saturation en eau de la couche fragile dans des conditions météorologiques extrêmes.

L’expertise de l’équipe Golder en matière de modélisation tridimensionnelle de pentes a produit des résultats significatifs qui lui ont permis de se faire une idée précise et détaillée de la performance de la pente dans divers scénarios.

L’équipe a d’abord pu calculer avec précision les effets de l’épaisse couche de sols et de roc altéré, dont la structure est particulièrement faible, sur la performance de la pente. La plupart des progiciels de modélisation de fractures ne peuvent pas intégrer la contrainte externe exercée par cette couche de sols et de roc, mais le modèle FracManMD de Golder permet de le faire.

Ensuite, l’équipe de Golder a été en mesure de prendre en compte des effets potentiellement importants de la saturation en eau de la pente, en raison de la possibilité que la couche de sols et de roc altéré absorbe de l’eau et devienne alors plus lourde.

Enfin, Golder a aussi pris en compte des effets de l’activité sismique sur des sites nucléaires – un élément important considérant les séismes survenus dans les villes de Gyeongju en 2016 (ML =  5,8, à une distance de 26 km du site) et de Pohang en 2017 (ML = 5,4, à une distance de 43 km du site), permettant ainsi de répondre aux préoccupations du public.

Ce qui est peut-être le plus important du point de vue du public, c’est que le travail a été effectué au moyen d’une méthodologie valide sur le plan scientifique, d’une façon transparente et vérifiable, et avec des d’outils bien établis et manifestement fiables, ce qui a aidé à renforcer la confiance de la population à l’égard de la sûreté et de la sécurité de cette installation de stockage.


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