Cours d’eau à Wollert : une solution durable pour un défi commercial




RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Client
Hanson (actif détenu par Melbourne Water)

Location
Melbourne, Australie

Description

Vu la demande croissante en agrégats attribuable à l’effervescence des secteurs du logement et de l’infrastructure de transport à Melbourne, notre client Hanson – un leader en matériaux de construction – a dû étendre ses activités d’exploitation de carrières à Wollert, une zone de croissance résidentielle au nord de Melbourne. Toutefois, pour réaliser cette expansion, il devait dévier deux cours d’eau naturels du réseau Findon Creek.

La dérivation de ces cours d’eau devait impérativement préserver les habitats existants et favoriser la création d’habitats pour les poissons et autres espèces fauniques, comme la grenouille menacée Litoria raniformis (« growling grass frog »). Également, il était crucial de protéger et de préserver les importantes espèces d’arbres indigènes sur place, tout en prévenant les conséquences défavorables sur l’adduction des eaux pluviales, les bassins de stockage de crue et la qualité de l’eau. La dérivation des cours d’eau devait d’ailleurs tenir compte d’un plan d’achat public de VicRoads pour un important tronçon d’une future route.

Golder a collaboré avec Hanson, Melbourne Water, le conseil de ville de Whittlesea et d’autres intervenants, dont VicRoads et le département de l’environnement, des terres, des eaux et de l’aménagement, pour arriver à une solution de conception durable. Le rôle de Golder englobait la conception, la gestion de projet, la supervision de la construction des ouvrages de dérivation des ruisseaux, la mise en place d’habitats pour la faune aquatique et l’amélioration d’un ponceau en aval pour mieux relier la section dérivée de l’affluent vers Findon Creek et ses tronçons inférieurs.

Le développement durable était une préoccupation centrale du projet. D’une part, celui-ci fournirait des matériaux de construction d’origine locale pour les projets de la région. D’autre part, il assurerait une gestion adéquate de la qualité et du débit de l’eau passant par les cours d’eau déviés, à l’heure actuelle et dans l’avenir, en plus de favoriser la biodiversité de la faune et de la flore.

Ensemble, les deux cours d’eau dérivés mesurent environ 1,5 kilomètre de longueur; ils ont été dimensionnés pour résister à une crue nominale centennale et même accueillir davantage d’eau au-delà de ce niveau. Des zones de sédimentation ont été incorporées aux extrémités aval des canaux plus larges et uniformes.

Des rapides sur haut-fond ainsi que des échelles et bassins à poissons ont été intégrés aux cours d’eau pour permettre aux poissons de migrer en aval et de se reposer durant leur parcours. Deux bassins ont été aménagés pour favoriser les populations de grenouilles Litoria raniformis. Il est prévu que tous ces aménagements, combinés à la plantation de végétation indigène et à un programme exhaustif de lutte contre les mauvaises herbes, contribueront à améliorer l’état de l’écosystème actuel.

Les espèces végétales indigènes plantées le long des cours d’eau amélioreront l’aspect esthétique de la carrière en exploitation et faciliteront la transformation du site en un espace public attrayant après la mise hors service.

En plus d’aider le client à atteindre ses objectifs commerciaux, le projet a généré des retombées écologiques : protection de la faune locale, gestion et amélioration du débit et de la qualité de l’eau, amélioration des installations locales et mise en œuvre d’une conception résistante aux changements climatiques.

Voilà un bon exemple de planification, de gestion et d’intégration des cours d’eau sur des sites semblables, et une preuve que les activités commerciales conçues de manière durable non seulement protègent les environnements fragiles, mais aussi améliorent l’état actuel des lieux.

Ce projet a été finaliste aux prix Stormwater Victoria de 2019 dans la catégorie « Excellence in Integrated Stormwater Design » (excellence en conception intégrée pour la gestion des eaux pluviales).


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