Création d’un milieu humide florissant sur des sédiments pollués




RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Client
Port de Gothenburg

Location
Gothenburg, Suède

Description

Une décharge de rejets de dragues pollués couvrant 20 hectares (50 acres), accumulés sur 40 ans près du centre industriel de Gothenburg en Suède, reçoit un nouveau souffle en tant que milieu humide pour oiseaux aquatiques.

Depuis les années 1970, le port de Gothenburg détient un permis lui permettant de décharger les matériaux dragués du fond du havre afin d’assurer un tirant d’eau suffisant pour les navires accédant au port. Les rejets étaient déchargés dans la petite baie environnante de Torsviken, située dans la mer Kattegat. Le permis pour la décharge de rejets a expiré en 2009, et en vertu de la loi environnementale suédoise en vigueur, les rejets doivent désormais être couverts pour prévenir la drainance et la dispersion des matières polluées.

La région de Torsviken, située immédiatement en dehors de la zone de dépôt, est réputée pour ses riches habitats aviaires et fauniques. Il était donc tout naturel de construire un milieu humide sur le dépôt de rejets de dragues, puis de restaurer la zone à sa vocation première : un milieu humide abondant en vie sauvage.

Conception d’un milieu humide

À un stade précoce du projet, Golder a été mandatée par le port de Gothenburg pour réaliser la conception de la zone de décharge conformément aux permis environnementaux octroyés, en plus de surmonter les obstacles géotechniques quant à la conception du nouveau milieu humide.

Les sédiments pollués atteignent une profondeur de 5 à 7 mètres (16 à 23 pieds). Ils sont superposés à une couche d’argile d’origine glaciaire mesurant entre 5 et 10 mètres (16 et 30 pieds) d’épaisseur. La décharge en entier a été recouverte d’un demi-mètre (1,6 pied) d’argile propre pour encapsuler le sédiment pollué. Le nouveau terrain humide a été construit sur la couverture superficielle d’argile.

L’argile utilisée pour ce projet est dérivée de la construction de l’imposant tunnel Marieholm à Gothenburg, ce qui répond au besoin de réutiliser l’argile extraite de ce tunnel.

Golder a mis au point un modèle hydraulique informatisé pour simuler les emplacements possibles des prises et des sorties d’eau, assurer un flux constant et éviter la formation d’eau stagnante pour empêcher la formation d’algues. À l’intérieur du milieu humide, plusieurs grands îlots ont été construits aux emplacements simulés et optimisés grâce aux recommandations de la Gothenburg Ornithological Society.

La capacité portante, la résistance au cisaillement et la compressibilité des rejets de dragues et des sédiments étaient faibles, ce qui représentait un grand défi pour les concepteurs. Afin de concevoir un milieu humide performant sur le long terme, ils ont dû étudier les propriétés de déformation et de tassement des rejets.

Golder a mené des essais sur le terrain et en laboratoire, puis construit un remblai d’essai pour mesurer le tassement des rejets pollués au fil du temps. Le remblai d’essai a révélé que la majorité du tassement se produisait en cours de construction, bien que ce phénomène se soit produit tout au long de l’essai. Golder en a conclu que le milieu humide nécessitera des mesures d’entretien au fil du temps pour suivre le rythme du tassement.

Le tassement des rejets de dragues représentait également un défi pour les travaux sur le site et la distribution de l’argile livrée par camion. Des chemins d’accès temporaires ont été construits à partir de matériaux concassés sur une membrane géotextile pour assurer la sécurité des camions et des excavateurs.

La décharge a été complètement recouverte en 2019. À l’heure actuelle, Golder élabore les documents et spécifications de construction concernant les prises et sorties d’eau à installer en 2020.

Le résultat final du projet consistera en un milieu propice à l’épanouissement des oiseaux et autres espèces fauniques, où les observateurs d’oiseaux et amateurs de nature sauvage pourront s’émerveiller devant le succès d’une solution d’ingénierie à un problème environnemental.


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