Installation d’élevage de caribous à Little Smoky




RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Client
Gouvernement de l’Alberta

Location
Alberta, Canada

Description

Le gouvernement de l’Alberta a demandé à Golder de l’informer des facteurs à prendre en compte dans la mise en œuvre d’une installation pilote d’élevage de caribous comme outil de rétablissement de la population. Il est bien connu que la population de caribous boréaux de Little Smoky est la plus affectée au Canada, en raison du fait que plus de 96 % de son habitat est touché par des perturbations anthropiques constantes, causées principalement par les activités liées à l’exploitation forestière, pétrolière et gazière dans la région. La modification de l’habitat a entraîné une augmentation des pressions de prédation, cause immédiate du déclin de la population. Depuis 2008, la province s’est attaquée à ces pressions au moyen d’un programme intensif de contrôle des loups afin de maintenir les caribous sur le territoire.

Golder a réuni une équipe de projet constituée d’experts de l’Ouest canadien et l’a chargée de collaborer avec le personnel (biologistes, planificateurs) du gouvernement de l’Alberta dans le cadre d’une série d’ateliers sur l’évaluation des risques, les résultats possibles sur le plan de la population et les conditions de fonctionnement de l’installation d’élevage. La Nation Aseniwuche Winewak – communauté autochtone participant activement à la recherche de solutions pour le rétablissement du caribou – faisait partie de l’équipe et a mis à contribution sa connaissance de la région et énoncé les facteurs à prendre en compte pour assurer le succès d’une installation d’élevage. Parmi les experts, il y avait également des représentants de l’industrie pétrolière et gazière, un vétérinaire spécialiste de la faune, des biologistes spécialistes du caribou boréal et des conseillers issus du milieu universitaire.

L’équipe de projet de Golder était composée de biologistes basés en Alberta et en Colombie-Britannique, de spécialistes de la conclusion de contrats avec les autochtones ainsi que de planificateurs et de responsables du volet SIG basés dans l’Ouest canadien et en Italie.

Si la province va de l’avant avec le projet, la participation de la communauté autochtone et des autres intervenants dès le début du projet permettra une mobilisation précoce. Golder a utilisé la suite d’outils et de processus d’optimisation GoldSET pour déterminer l’endroit qui conviendrait le mieux pour l’installation d’élevage et permettrait de trouver un équilibre entre les facteurs environnementaux, sociaux et économiques. Grâce à cette approche, un projet qui semblait auparavant irréalisable est devenu possible.

Golder a présenté son étude de faisabilité au sous-ministre d’Environnement et Parcs Alberta à l’automne 2017 et l’étude a été incluse dans la version préliminaire du plan de rétablissement du caribou du gouvernement de l’Alberta. Ce plan, qui est actuellement examiné par le grand public et les différents intervenants, sera parachevé en 2018.


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