Prévention des éboulements et stabilisation des pentes sur une route en bordure de falaise endommagée par un séisme en Nouvelle-Zélande




RENSEIGNEMENTS SUR LE PROJET

Client
Conseil municipal de Christchurch (projet financé conjointement par le conseil municipal de Christchurch et l’agence des transports de la Nouvelle-Zélande)

Location
Christchurch (Nouvelle-Zélande)

Description

En 2010-2011, une série de tremblements de terre a causé des dommages importants à Christchurch (Nouvelle-Zélande) et dans les environs. La Sumner Road est une voie de communication importante entre Christchurch, le port de Lyttelton et les collectivités de Sumner et de Lyttelton, ainsi qu’une route panoramique très fréquentée par les touristes. Durant les séismes, elle a été très lourdement endommagée par des milliers de mètres cubes de roche tombés des pentes abruptes qui la surplombent. Des tronçons de la route ont également été gravement endommagés lorsque des murs de soutènement se sont brisés. Il fallait donc reconstruire la route et stabiliser les falaises accidentées au-dessus de celle-ci afin de réduire le risque d’éboulements.

Le conseil municipal de Christchurch a demandé à Golder de participer aux travaux d’un comité spécialisé en ingénierie de la stabilité des pentes pour réparer les dommages causés par les tremblements de terre autour des Port Hills. La réparation du tronçon de la Sumner Road allant du col Evans à Lyttelton était le projet le plus important et le plus difficile que devait mener le Conseil. Il s’agissait de concevoir et d’aménager des ouvrages de protection contre les éboulements sur un tronçon de 2 km lourdement endommagé et flanqué de falaises pouvant atteindre 150 m de hauteur.

En partenariat avec plusieurs sous-traitants locaux, nous avons réalisé la conception préliminaire des mesures de prévention sur ce terrain complexe présentant des éléments d’une valeur unique sur le plan de la biodiversité. Nous avons également joué le rôle de conseiller en ingénierie auprès du propriétaire pour le conseil municipal et avons maintenu une présence constante sur le site pendant les deux années et demie de travaux de construction dans le cadre de ce projet qui comportait des défis logistiques.

Les travaux de prévention des éboulements consistaient à dégager et à dynamiter la roche instable des grandes parois qui surplombent la route, ainsi qu’à construire un grand banc de captage de blocs pour réduire le risque d’éboulements. Une fois ces travaux terminés, le projet a été étendu à la réparation de 30 murs de soutènement endommagés par le séisme, ainsi que de la route elle-même.

Des drones et d’autres outils ont été utilisés durant tout le projet pour surveiller les éboulements à certains endroits précis. Il y a donc eu moins de descentes en rappel sur les falaises, et les risques pour la sécurité ont été réduits au minimum. De plus, l’utilisation de drones permettra dorénavant de surveiller plus efficacement les falaises et de réduire la fréquence des fermetures de route.

La route a été rouverte à la fin de mars 2019, à la satisfaction du conseil municipal de Christchurch et à la grande joie des collectivités de Sumner et Lyttelton, qui attendaient avec impatience la réouverture de la route, le retour du tourisme dans la région et l’allègement de la circulation dans le tunnel routier de Lyttelton.

Notre expertise a joué un rôle déterminant dans l’exécution sécuritaire du projet et la sécurité à long terme des usagers de la route. Nous avons également aidé le conseil municipal à économiser plus de 15 M$ NZD et à réduire considérablement l’empreinte environnementale du projet, comparativement à ce qui avait été proposé auparavant, grâce à notre façon novatrice de concevoir les mesures de prévention des éboulements.


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